Des chercheurs ont découvert comment une sonate de Mozart peut permettre de combattre l'épilepsie

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Les médecins connaissent depuis longtemps l'effet bénéfique de certaines musiques sur les personnes atteintes d'épilepsie. Une sonate de Mozart en particulier, la dénommée K448, permet de calmer les crises - ce qu'on a appelé "l'effet Mozart". Mais les scientifiques ne comprenaient pas comment la musique pouvait agir sur le cerveau. Une étude publiée jeudi dans la revue Scientific Reports lève enfin le voile sur ce mystère. 

Des chercheurs du département de neurologie de l'université américaine Dartmouth College ont fait écouter la sonate K448 de Mozart, plus communément appelée "sonate pour deux pianos en ré majeur", à 16 patients équipés d'implants à l'intérieur du crâne. Grâce à cette expérience, les scientifiques pensent avoir identifié les régions du cerveau, celles liées aux réponses émotionnelles, sur lesquelles la musique agit.

Un moyen de traiter les patients sur qui les médicaments ne marchent pas

Ils montrent en outre qu'écouter cette sonate pendant au moins 30 secondes semble associé à une réduction d'un phénomène électrique cérébral caractéristique de l'épilepsie, en particulier chez les patients sur qui les médicaments ne marchent pas. Un effet particulièrement accentué pendant certains passages de la sonate, les moments de transition entre les phrases musicales de plus de dix secondes.

Les auteurs de l'étude souhaiteraient maintenant concevoir "un type de musique 'anti-épileptique'" afin d'améliorer la vie des patients. L'épilepsie est l'une des affections neuro...


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