Des chercheurs australiens développent un « drone pandémique » pour détecter le coronavirus

Marc Zaffagni, Journaliste

On sait déjà le rôle que les drones ont joué en Chine au plus fort de la pandémie de coronavirus, tantôt pour livrer des médicaments, désinfecter les rues ou admonester les rares passants ne portant pas de masque ou ayant enfreint les règles de confinement. Après avoir été raillée en Occident, cette technologie est désormais employée dans plusieurs pays d’Europe durement touchés par le Covid-19, à commencer par la France et l’Espagne. Si, là encore, les drones sont utilisés pour contrôler le respect des mesures de confinement, des chercheurs de l’université d'Australie-Méridionale comptent aller encore plus loin en créant un « drone pandémique ».

Codéveloppé avec l’entreprise canadienne Draganfly, l’appareil sera doté de capteurs et caméras couplés à un logiciel d’analyse d’images pour mesurer la température, le rythme cardiaque et respiratoire de groupes de personnes évoluant dans la rue, les bureaux, les aéroports, les bateaux de croisière, les maisons de retraite. Le drone en question pourra même détecter les personnes qui éternuent et toussent, précisent les responsables du projet. « Il se peut qu’il ne détecte pas tous les cas, mais il pourrait être un outil fiable pour détecter la présence de la maladie dans un lieu ou dans un groupe de personnes », commente professeur Javaan Chahl, qui pilote le projet au sein de l’université.

Le drone peut détecter la température, le rythme cardiaque et respiratoire © University of South Australia

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Une commercialisation est envisagée

Ce dernier s’est illustré en 2017 en développant des algorithmes de traitement de l’image capables de déterminer le rythme cardiaque d’une personne à partir d’images filmées par un drone. Depuis lors, il a perfectionné et étendu cette technologie, assurant que des drones peuvent désormais mesurer le rythme cardiaque et la fréquence respiratoire dans un rayon de 5 à 10 mètres autour des personnes en se trouvant à une distance...

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