Des chercheurs annoncent une bonne nouvelle pour la survie des rhinocéros de Sumatra

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En analysant l'ADN de rhinocéros de Sumatra, une équipe internationale de chercheurs a fait une découverte plutôt rassurante pour la survie de l'espèce.

C'est une excellente nouvelle qu'a annoncée une équipe internationale le 26 avril 2021 dans la revue . Les dernières populations de rhinocéros de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) ne souffrent que d'un faible niveau de consanguinité.

Une espèce en danger critique d'extinction

L' ne dénombre que 30 rhinocéros de Sumatra matures dans le monde. L'espèce est d'ailleurs en danger critique d'extinction et il s'agit de l'une des espèces de mammifères les plus menacées au monde. "On estime que la taille de la population (...) a diminué d'environ 70% au cours des 20 dernières années en raison du braconnage et du changement d'habitat", souligne l'étude. De récents rapports soulignaient en outre des problèmes de santé chez ces animaux et de fécondité. Les scientifiques craignaient que ces phénomènes ne soient le résultat d'une consanguinité élevée au sein des populations encore présentes. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont séquencé le génome de 21 rhinocéros modernes ou de spécimens "historiques" provenant de musées et vieux de plus de 100 ans. 16 spécimens représentaient les populations contemporaines de Bornéo, de Sumatra et de la Péninsule Malaise (une population récemment éteinte). De cette façon, les auteurs ont pu évaluer la consanguinité qui touche les populations, mais aussi la fréquence de certaines mutations qui pourraient se révéler délétères pour la survie de l'espèce.

Pas de consanguinité... pour le moment

Les chercheurs ont été agréablement surpris par certains des résultats obtenus. "À notre grande surprise, nous avons trouvé des niveaux de consanguinité relativement faibles et une grande diversité génétique dans les populations actuelles de Bornéo et de Sumatra", remarque dans Johanna von Seth, l'une des auteures principales de l'étude. Ce phénomène s'expliquerait par le déclin relativement récent de ces populations. La consanguinité n'a pas encore eu le temps de s'installer au cours des générations. Selon les auteurs de cette étude, il s'agit là d[...]

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