En chemin vers la Lune, la capsule Orion immortalise un «croissant de Terre»

© Pat Benic/UPI//SIPA

C’est l’image du jour. L’Agence spatiale américaine (Nasa) a dévoilé jeudi 17 novembre la première photo prise par la capsule Orion, alors que celle-ci se dirige vers la Lune. La veille, la nouvelle méga-fusée de la Nasa (SLS), la plus puissante du monde, avait décollé depuis la Floride pour la première mission non habitée du nouveau programme phare de l'agence spatiale américaine, Artemis. Au bout de quelques minutes, les deux propulseurs d'appoint blancs et l'étage principal orange s'étaient détachés, retombant dans l'océan. Puis une dernière poussée de l'étage supérieur avait mis la capsule Orion sur le chemin de la Lune, qu'elle rejoindra en quelques jours.

Après une heure et 47 minutes de vol, l’engin spatial a immortalisé de magnifiques vues de la Terre, avec, en toile de fond, le Soleil. Il se situait à 93.340 kilomètres de notre planète quand ses instruments l’ont photographié avec une forme de croissant. Au premier plan, on peut d’ailleurs observer le moteur du système de manœuvre orbital d'Orion ainsi que ses moteurs auxiliaires.

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