Chauffer presque toute son eau grâce au soleil

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Dans le résidentiel, la production d’eau chaude sanitaire consomme de l’énergie. Plus que la cuisson, par exemple. Elle représente ainsi environ 12 % de la consommation totale d’énergie d’un logement. D’où l’importance de trouver des solutions efficaces et propres. Et c’est ce que proposent aujourd’hui des chercheurs de l’université de Cordoue (Espagne). Ils ont conçu un dispositif solaire photovoltaïque qui exploite quelque 95 % de l’énergie dont il dispose pour chauffer l’eau.

Il n’est pas question ici de chauffe-eau solaire ou de système solaire thermique qui nécessite une installation hydraulique particulière. Mais bien d’un chauffage solaire photovoltaïque qui ne demande que l’installation de panneaux solaires et d’un chauffe-eau électrique très classique. Il suffit d’y ajouter le système de conversion électronique « très simple et à faible coût » développé par les chercheurs. Suffisamment d’eau peut alors être chauffée à environ 80 °C pour couvrir 85 % des besoins annuels d’un foyer.

Un système qui fonctionne même sous faible ensoleillement

Le système conçu par les chercheurs permet de garder une tension de référence fixe et de fonctionner ainsi en permanence à son point de puissance maximum. Grâce à un microcontrôleur et à un transistor à effet de champ à grille métal-oxyde (Mosfet) qui conduit ou coupe le courant en fonction de la tension. Le tout permet de connecter des panneaux solaires photovoltaïques directement au réservoir d’eau à chauffer. L’énergie solaire est alors convertie en chaleur. Et ce avec un faible nombre de panneaux solaires seulement et quels que soient les niveaux de rayonnement, promettent les chercheurs.

Le...

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