Les chats peuvent-ils apprendre par imitation ?

L'imitation chez les chats fait partie de leurs comportements instinctifs. Dès leurs premiers jours, les chatons imitent leur mère et leurs autres congénères. Dans la nature, l'apprentissage par imitation permet au chaton d'établir des relations sociales, de se maintenir dans la hiérarchie du groupe, et de développer de nouvelles compétences qui lui permettront d'accroître ses chances de survie. À la maison, nos boules de poils ont les mêmes capacités d'imitation, surtout quand elles ont de nombreuses interactions sociales avec leurs propriétaires. Que ce soit pour obtenir de la nourriture ou de l'attention, le chat sait utiliser l'imitation à son avantage, une technique que les chercheurs ont percée à jour il y a longtemps déjà.

Une étude de 1968 a prouvé que des chats adultes qui utilisaient l'apprentissage par imitation commettaient moins d'erreurs dans l'exécution d'une nouvelle tâche que ceux qui devaient apprendre sans observer d'autres congénères.

Dans une première expérience, les chats devaient apprendre à intégrer une réponse d'évitement après un stimulus sonore ; dans une seconde expérience, ils devaient apprendre à baisser un levier pour obtenir de la nourriture après un stimulus lumineux. Dans un cas comme dans l'autre, l'élément clé est bien la possibilité de procéder à l'apprentissage par imitation. Les capacités d'imitation des chats entre eux sont donc bien réelles, mais les félins sont aussi capables d'imiter leurs propriétaires.

En 2020, une étude hongroise a (...)

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