Les chats choisissent qui ils veulent écouter

Mon chat comprend-il vraiment ce que je lui dis ? Voilà la question que se pose, à un moment ou à un autre, tout propriétaire de félin. Si leur attitude blasée peut laisser penser le contraire, les chats comprennent bien nos propos. Mais seulement s'ils émanent de leur maître, selon une nouvelle étude française récemment publiée dans le journal Animal Cognition.

Charlotte de Mouzon et ses collègues de l’université Paris Nanterre se sont penchés sur la façon dont les félins interprètent notre façon de parler. Pour ce faire, les chercheurs ont regardé comment seize chats réagissaient à des phrases pré-enregistrées par leur propriétaire et un inconnu. Ils ont noté leur changement de comportement durant l’écoute, tels que les mouvements de leur queue et de leurs oreilles ou encore s’ils arrêtaient ce qu’ils faisaient à ce moment-là. Autant de signes qui pourraient indiquer, selon eux, qu’un son a attiré l’attention de l’animal.

Sensible à la voix de son propriétaire

Les scientifiques ont remarqué que les chats réagissaient peu à la voix d'un étranger appelant leur nom. Mais, lorsque leur propriétaire le faisait, dix des seize félins adoptaient une série de comportements suggérant qu’ils prêtaient grandement attention à ce qu’ils entendaient. Ils ont aussi montré plus de signes d'intérêt lorsqu'ils entendaient leur maître prononcer des phrases dans le ton qu’il emploie habituellement pour s’adresser à eux.

Le chat, indépendant mais sensible et attaché à son propriétaire… © Impact Photography, Adobe Stock
Le chat, indépendant mais sensible et attaché à son propriétaire… © Impact Photography, Adobe Stock

Les animaux semblaient toutefois peu intéressés par ce que leur disait un inconnu utilisant le même ton pour attirer leur attention. Plus surprenant encore, ils ne réagissaient guère quand leur propriétaire prononçait la même phrase comme s'il s'adressait à un autre humain adulte, et non à eux. En d’autres termes, si vous avez l’habitude de parler à votre boule de poils en minaudant, il y a fort à parier qu’il vous ignore si vous changez de ton.

Le chat, animal...

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