"Chat-renard" en Corse : "Cet animal existait dans la mythologie de nos bergers"

franceinfo
Pierre Benedetti, responsable de l’étude en Corse pour l’Office national de la chasse et de la faune sauvage, a expliqué, vendredi sur franceinfo, que le chat-renard découvert en Corse est l'ancêtre du chat domestique.

Poil gris-fauve, queue à anneaux, le "ghatu volpe" - "chat-renard" en corse - a été découvert dans la forêt d'Asco. Il vit dans le centre montagneux de la Corse. Pierre Benedetti, responsable de l'étude en Corse pour l’Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS), a présenté ce qu'il pense être une nouvelle espèce de félin, vendredi sur franceinfo.

franceinfo : À quoi ressemble ce nouveau félin "Ghatu Volpe" ?

Pierre Benedetti : C'est l'ancêtre du chat domestique. Il ressemble à un chat. Il a un phénotype bien particulier et très homogène. Son aspect, sa couleur, la couleur de sa robe, son poids, déterminent le phénotype. On l'a plus révélé que découvert. Cet animal existait dans la mythologie de nos anciens, de nos bergers qui le considéraient comme une bête pauvre, car ils considéraient qu'il occasionnait à certaines périodes des dégâts dans les troupeaux. Il existait dans la bibliographie des préfets du XVIIIe siècle où il apparaît comme une bête fauve. Depuis, à part des témoignages extrêmement furtifs, nous n'avions pas de réelle description de l'animal.

Est-ce une espèce que l'on croyait disparue et qui ne l'était pas ?

Oui et non, parce que c'est une espèce qui existait dans la mythologie, mais qui n'avait été décrite que de façon très sommaire. On ne savait pas si elle existait encore. C'est la capture inopinée d'un chat il y a dix ans qui avait fait pas mal de dégâts dans un poulailler. Un (...)

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