Chassez les exoplanètes avec eQuinox, le dernier eVscope d'Unistellar

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Cela fait plusieurs années maintenant que Futura vous fait part régulièrement de la saga d’une start-up française appelée Unistellar, qui rencontre un succès grandissant avec un nouveau type de télescope à destination du grand public, l'eVscope (Enhanced Vision Telescope). Après avoir testé ce nouvel instrument, nous vous l'avions présenté dans la vidéo en tête de cet article et avec des interviews de l’un des membres d’Unistellar, l’astronome français Franck Marchis, membre de l'Institut Seti, spécialiste des volcans sur Io et des astéroïdes, et également très impliqué dans l’imagerie directe d’exoplanètes comme Bêta Pictoris b avec l'instrument Gemini Planet Imager.

Présentons à nouveau l’eVscope, mais succinctement. C’est un télescope de petite taille, léger, avec son trépied que l’on peut emporter avec soi dans un sac à dos de randonnée. Mais en raison de son instrumentation et d’une technique de traitement de l’image automatique, il permet en quelque sorte d’amplifier le signal lumineux qu’il capte en provenance d’un objet céleste pour en tirer bien plus rapidement et automatiquement des images colorées, en particulier d’astres du ciel profond comme des galaxies, alors que cela nécessiterait un instrument de plus grande taille et un travail parfois de plusieurs heures pour un astronome amateur expérimenté.

La conception de l’eVscope lui permet aussi de s’affranchir grandement de la pollution lumineuse des villes, de sorte qu’il n’est pas nécessaire d’aller à la campagne pour observer l'un des fameux 110 objets du catalogue de Messier, tels la galaxie du Tourbillon (M51) ou l'amas ouvert des Pléiades (M45). Surtout, piloté à partir d’une application sur smartphone et avec l’aide de son GPS, l'eVscope peut se positionner automatiquement sur l’un de ces astres et de plusieurs milliers d’autres dignes d’intérêt, en faisant d’abord de la reconnaissance automatique de champ à partir d'une base de coordonnées de 5 millions d'étoiles.

Remarquablement, l'eVscope n'est...

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