Chasseurs de Science : Jarkov, 23 tonnes, un mammouth en hélicoptère | Podcast

Julie Kern, Rédactrice scientifique
·2 min de lecture
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Les mammouths sont des animaux emblématiques de la Préhistoire. Ces pachydermes géants déambulaient sur Terre entre -4 millions d'années (le plus ancien reste connu) et -15.000 ans, à la fin de la dernière période glaciaire. Bien qu'ils soient souvent perçus comme les ancêtres des éléphants actuels, ils sont en vérité leurs cousins. Le mammouth laineux (Mammuthus primigenius) est sûrement le plus connu du grand public et des chercheurs et pour cause, leurs fossiles sont connus et analysés depuis le XVIIIe siècle.

Cet épisode de Chasseurs de science vous propose de rencontrer, bien confortablement dans votre canapé, un mammouth laineux dans le grand nord sibérien. Là-bas, les restes de mammouths affleurent le sol et sont particulièrement bien conservés par le froid. Le plus souvent, il n'y a que leurs défenses qui s'échappent du sol. C'est le cas de Jarkov, un mammouth laineux découvert par un nomade de la région. L'histoire aurait pu s'arrêter là, mais la trouvaille arrive jusqu'aux oreilles du président de l'association Cercle Polaire Expédition, Bertrand Buiges, qui décide du destin incroyable du pachyderme préhistorique.

Jarkov dans son bloc de Terre. © Francis Latreille
Jarkov dans son bloc de Terre. © Francis Latreille

Jarkov le mammouth

Le cas de Jarkov est unique, le mammouth est mort debout et est resté ainsi pendant 20.000 ans, prisonnier du sol gelé. Face à ce spécimen unique, Bertrand Buiges et Yves Coppens, alors paléoanthropotologue au Collège de France, décident d'extraire le mammouth d'un seul tenant.

Mais voilà, découper de la terre gelée et soulever un bloc de plusieurs tonnes n'est pas une mince affaire ! Les scientifiques devront affronter le climat hostile de la Sibérie avant d'atteindre leur but ! Cet épisode de Chasseurs de science vous propose de revivre toutes les péripéties de cette aventure scientifique qui a tenu en haleine les médias à la fin des années 1990.

Chasseurs de Science a besoin de vous pour vivre !

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