Qui est Chantal Thomas, élue au fauteuil de Jean d’Ormesson à l’Académie française ?

Par Valérie Marin La Meslée
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Chantal Thomas
Chantal Thomas

Elle a le regard aussi pétillant que son illustre prédécesseur, l'intelligence, l'érudition, le goût de la liberté et de l'instant. Chantal Thomas, à ne pas confondre avec la styliste Chantal Thomass, est connue du grand public comme l'autrice des Adieux à la reine, prix Fémina 2002 (elle siège d'ailleurs au jury de ce prix), adapté à l'écran par Benoît Jacquot, ou encore de L'Échange des princesses, réalisé par Marc Dugain, mais il y a bien d'autres chemins (de sable ou de neige) pour accéder à son ?uvre protéiforme. Cette personnalité inclassable et solaire, dont le dernier et merveilleux opus paru dans la collection Traits et portraits du Mercure de France vient de paraître, ne se laisse pas enfermer. Mais voici cinq entrées pour aborder son univers, dont les cafés, des Cafés de la mémoire au Café vivre, sont des étapes indispensables et qui lui manquent, comme à nous toutes et tous ! Chantal Thomas académicienne ? Jean d'O doit être enchanté. Et leur ami commun, Dany Laferrière, aussi.

Une enfance à la plage

Depuis Souvenirs de la marée basse, son premier livre autobiographique, Chantal Thomas, née à Lyon en 1945, raconte, en décrivant sa mère amoureuse de la natation ? passion dont elle a hérité ? comment le bassin d'Arcachon où elle a grandi a compté dans son rapport au temps, à la nature, à la liberté, et, dès l'enfance, aux histoires que sa meilleure amie et elles inventaient au bord de la mer. De sable et de neige vient aujourd'hui compléter cette h [...] Lire la suite