Channel 4 : Le gouvernement britannique abandonne le projet de privatisation de la chaîne

Sonia Devillers revient sur la privatisation de Channel 4 sur France Inter - Abaca
Sonia Devillers revient sur la privatisation de Channel 4 sur France Inter - Abaca

La vente de la chaîne publique devait lui permettre de "rivaliser avec les géants du streaming comme Netflix et Amazon", selon la ministre de la Culture de l'époque.

Vendre Channel 4 ? Le gouvernement britannique y renonce - une fois encore. En avril 2022, Nadine Dorries, la ministre de la Culture de l'époque, annonçait vouloir vendre la chaîne pour lui permettre de mieux rivaliser "avec les géants du streaming comme Netflix et Amazon". Finalement, le projet est enterré.

Dans un courrier rendu public ce jeudi 5 janvier, l'actuelle ministre Michelle Donelan explique qu'"à ce stade", la vente n'est "pas la bonne décision". "Il existe de meilleurs moyens d'assurer la durabilité de C4C [Channel 4 Corporation] et celle du secteur de la production indépendante", écrit-elle au Premier ministre, Rishi Sunak.

Le débat sur la privatisation de la chaîne est un serpent de mer. Il est déjà survenu en 2015 avant d'être abandonné l'année d'après. Une partie de la problématique vient de son statut particulier. S'il s'agit bien d'une chaîne publique, contrairement à la BBC, elle ne touche pas les revenus de la redevance. Ses fonds proviennent presque intégralement de la publicité, sur le même modèle que TF1 ou M6.

Décision très politique

Mais contrairement aux chaînes privées, Channel 4 n'a pas vocation à verser de bénéfices à des actionnaires. Elle est tenue de réinjecter ses gains dans le financement de programmes. Et plutôt que de créer ses propres programmes, Channel 4 les commande en effet à des sociétés extérieures. Un statut particulier qui sera finalement modifié. Selon le...

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