Les changements créés par la puissante éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai

Shane Cronin, volcanologue néo-zélandais et spécialiste du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai, est arrivé aux Tonga il y a deux mois et demi pour étudier l’impact global de cette éruption. Un des objectifs était d’appréhender les modifications du relief de ce mont sous-marin suite à cette éruption de grande ampleur, dont le panache éruptif était monté à 35 kilomètres de haut et le tsunami associé s’était propagé dans tout l’océan Pacifique !

Bathymétrie du volcan en 2015, avec le cône formé lors de l’éruption de 2014-2015 reliant les deux îles.

Les études bathymétriques de 2015 et 2016 révélaient que le sommet de ce volcan d’environ 1.800 mètres de haut était composé de secteurs peu profonds, un au sud et un au nord, ce dernier émergeant en deux endroits : Hunga Ha’Apai et Hunga Tonga. Ces deux plateformes étaient alors séparées par une zone de forme rectangulaire, orientée grossièrement est-ouest, de 1.500 mètres de large et avec une profondeur d’environ 150 mètres. L’éruption de 2014-2015 édifia un cône sur la plateforme nord qui finit par relier les deux îles, un isthme qui s’agrandit en décembre 2021… jusqu’à ce que la partie centrale du volcan s’effondre !

La bathymétrie acquise récemment par un sonar indique en effet que le sommet de ce volcan est désormais percé d’un cratère de quatre kilomètres de diamètre, avec des parois très abruptes et un plancher qui semble plutôt plat situé à 850 mètres de profondeur ! La moitié de la hauteur du volcan ! Cette caldeira s’est ainsi affaissée de 700 mètres : plus de deux Tour Eiffel, sur une surface grande comme 1.800 terrains de football accolés ! Un effondrement colossal !

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles