Challenge Cup : une chance pour Paris et Clermont ?

David Opoczynski
Morgan Parra et Clermont, habitués à la grande Coupe d’Europe, doivent, comme le Stade Français, se contenter de la Challenge Cup. Une aubaine pour aller loin en Top 14 ?

Les deux clubs ne participent pas à la grande Coupe d’Europe. Ils pourraient en profiter en Top 14 dont ils occupent déjà les deux premières places.


Comme un clin d’œil du destin, c’est en position de premier et deuxième du Top 14 que Clermont (à Northampton samedi, 16 heures) et le Stade Français (face à Worcester, samedi, 21 heures) débutent la parenthèse européenne de la Challenge Cup, la « petite » Coupe d’Europe. Si l’un comme l’autre peuvent légitimement prétendre remporter cette compétition - comme en 1999 et 2007 pour l’ASM et comme en 2017 pour Paris - c’est sans doute du côté du championnat qu’ils pourraient en tirer les plus grands bénéfices. Six de leurs plus farouches adversaires potentiels en Top 14 (Toulouse, Castres, Lyon, le Racing, Montpellier, Toulon) vont en effet dépenser une énergie folle à combattre en Champions Cup.

L’ASM et le Stade Français peuvent, eux, envisager de mettre en place un large turn-over pour faire souffler les joueurs les plus sollicités. Toutefois, ce n’est pas encore le mot d’ordre du côté des deux clubs français. A l’aube de cette première journée, le discours reste clairement de jouer la Challenge Cup « à fond ».

« On aimerait bien instaurer une culture de la gagne, explique ainsi Pieter De Villiers, l’adjoint d’Heyneke Meyer, à Paris. Pour l’instant c’est bien parti donc on voudrait bien continuer. On n’aime pas faire l’impasse sur les matchs parce que la dynamique de la gagne est vite perdue. Donc, oui, ce premier match est important pour nous. Après, on verra comment les choses évoluent. »



Le technicien parisien établit ainsi une distinction entre la situation de son club et celle des Clermontois conduits depuis plusieurs années par Franck Azéma. « Nous avons un groupe qui vient (...)

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