Cette exoplanète est presque aussi vieille que l'Univers

Quang Pham
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Vue d'artiste de l'exoplanète TOI-561b, un monde aussi ancien qu'inhabitable. (Photo: (Photo credit: W. M. Keck Observatory/Adam Makarenko))
Vue d'artiste de l'exoplanète TOI-561b, un monde aussi ancien qu'inhabitable. (Photo: (Photo credit: W. M. Keck Observatory/Adam Makarenko))

ESPACE - C’est un monde vieux de 10 milliards d’années, deux fois plus âgé que notre système solaire. TOI-561b est “une des plus anciennes exoplanètes rocheuses jamais trouvées” explique Lauren Weiss chercheuse à l’Université de Hawaï et responsable de l’équipe d’astronomes à l’origine de la découverte.

La planète, révèle la scientifique dans un article publié dans l’Astronomical Journal le 11 janvier, a été repérée dans la région du “disque épais” de la Voie lactée, berceau des premières étoiles nées dans notre galaxie.

TOI-561b est grande comme 1,5 fois la Terre. Mais proche de son étoile, elle est vraisemblablement inhabitable: il y fait 2200 degrés et sa surface est en partie couverte d’un océan de magma.

La planète a été identifiée par le télescope chasseur d’exoplanètes TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la Nasa. Le télescope a réussi à détecter TOI-561b lorsque la planète est passée devant son étoile.

La faible variation de lumière résultant du passage de TOI-561b autour de son soleil a fourni les informations nécessaires aux astronomes pour calculer la masse de la planète, sa densité et sa composition. Avec ces données, il est possible de déduire l’âge de l’astre.

Il apparaît que TOI-561b est une planète d’assez faible densité, d’environ cinq grammes par centimètre cube pour une masse d’environ trois fois celle de la Terre. Un indice qui permet d’établir l’absence de métaux lourds dans la composition de TOI-561b.

Une exopl...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.