C'est le plus puissant séisme jamais enregistré sur une autre planète !

Le 4 mai (ou 1.222e jour martien), le sol de Mars a encore tremblé. Et quelle secousse ! D’une magnitude estimée pour l’instant à 5, ce nouveau séisme vient détrôner, et de loin, les deux importants séismes précédents (voir notre article ci-dessous). Il s’agirait d’ailleurs de la plus forte secousse jamais détectée sur une autre planète.

Le Big One martien enfin détecté ?

Si pour la Terre une magnitude 5 est plutôt considérée comme moyenne, les plus puissants séismes pouvant atteindre une magnitude de 9, les scientifiques considèrent cependant qu’il pourrait s’agir de la magnitude maximum que serait capable de produire la Planète rouge. Rappelons que Mars ne possède pas, comme la Terre, de tectonique des plaques actuellement active. Or, c’est bien celle-ci qui est à l’origine de la grande majorité des puissants séismes. InSight aurait donc peut-être bien enregistré le Big One martien !

Sismogramme enregistré sur Mars par InSight lors d'un séisme de magnitude 5. © Nasa, JPL-Caltech
Sismogramme enregistré sur Mars par InSight lors d'un séisme de magnitude 5. © Nasa, JPL-Caltech

Un séisme qui devrait permettre d’en apprendre beaucoup plus sur les parties profondes de Mars

De nouvelles données qui doivent en ce moment provoquer l’émoi de la communauté scientifique. Depuis qu’InSight s’est posé sur Mars en novembre 2018, plus de 1.313 séismes ont été enregistrés, la plupart de faible magnitude. Or, en programmant cette mission, ce que les chercheurs espéraient détecter était bien un événement de cette amplitude. Car plus l’énergie libérée au moment du séisme est importante, plus les ondes sismiques se propagent loin et profondément, permettant ainsi de « sonder » l’intérieur de la planète. Déjà, le dernier séisme important, de magnitude 4,2 détecté en août 2021, avait permis la réception d’ondes ayant traversé le noyau externe de la planète. Une première ! On peut donc s’attendre à ce que ce nouveau séisme apporte une foule d’informations supplémentaires et inédites concernant la structure interne de Mars, notamment sur les parties les plus profondes du manteau et...

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