C'est probablement le dinosaure le plus étrange jamais découvert

Céline Deluzarche, Journaliste
·1 min de lecture

Des dinosaures étranges, les paléontologues en ont vu passer des dizaines. Il y a le Kosmoceratops, avec une tête ornée d’un éventail psychédélique de rabats et de cornes. Le Therizinosaurus (« lézard faucheur »), un théropode avec de longues griffes en forme de faucilles ressemblant vaguement à la marionnette du gros oiseau jaune Toccata de Sesame Street. Ou encore Qianzhousaurus, surnommé « Pinocchio rex » en raison de son museau démesuré. Mais Ubirajara jubatus, qui vient d’être décrit dans la revue Cretaceous Research, « ne ressemble à aucun autre », jure David Martill, paléontologue à l’université de Portsmouth en Angleterre et coauteur de l’étude décrivant ce spécimen.

Ongles géants

De la taille d’un poulet, Ubirajara jubatus arborait une longue crinière en fourrure le long du dos et des membres supérieurs, ainsi que des sortes de « spaghettis géants » fixés sur ses épaules. Une très étrange structure encore jamais observée chez un dinosaure non aviaire et qui pourrait avoir servi à la parade nuptiale, à afficher une rivalité masculine, ou encore à effrayer l'ennemi. Ce qui conduit les scientifiques à penser que le fossile examiné est celui d’un mâle.

Ubirajara jubatus est nommé d'après un nom indien Tupi qui signifie « seigneur de la lance », en référence à ses structures tégumentaires, et jubatus, du latin « crinière » ou « comète chevelue ». © Bob Nicholls, Paleocreations.com 2020
Ubirajara jubatus est nommé d'après un nom indien Tupi qui signifie « seigneur de la lance », en référence à ses structures tégumentaires, et jubatus, du latin « crinière » ou « comète chevelue ». © Bob Nicholls, Paleocreations.com 2020

Beaucoup de dinosaures avaient des crêtes osseuses, des épines et autres ornements à la structure osseuse ou cartilagineuse, mais les rubans rigides d’Ubirajara jubatus étaient eux probablement en kératine, la même substance qui constitue les écailles et les ongles. « La kératine est une bien meilleure alternative pour un petit animal comme celui-ci. Elle est moins coûteuse à produire énergétiquement, plus légère, flexible, et peut être remplacée régulièrement si elle est endommagée ». Ces rubans rigides font davantage penser à des plumes de paon, connu lui aussi pour son petit...

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