C'est quoi les Galapagos?

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L'annonce avait été faite lors de la COP26 de Glasgow au mois de novembre, et sera officielle dès vendredi, quand le président Guillermo Lasso signera l'extension de 60.000 km2 de la réserve marine des Galapagos, dont la superficie était jusqu'ici de 130.000 km2. Elle était déjà l'une des plus grandes réserves marines au monde. Ces îles, connues mondialement pour leur biodiversité, constituent un archipel d'une vingtaine d'îles volcaniques, qui est aussi une province dépendant de l'Equateur, situé à quelque 1.000 kilomètres à l'est.

Avant sa découverte en 1535 par des explorateurs espagnols, il est admis que l'archipel était inhabité. Les Galapagos deviennent alors un repaire de marins, pirates et boucaniers. Trois siècles après sa découverte, en 1835, Charles Darwin y étudie la diversité des espèces locales. La légende veut que les observations effectuées lui aient permis plus tard de corroborer sa théorie sur la sélection naturelle.

Un paradis de la biodiversité

Mais même après son annexion par l'Equateur en 1832, les Galapagos restent principalement inhabitées jusqu'au siècle suivant, à l'exception de quelques colons, et de bagnards, jusqu'en 1959. A partir de cette date, l'archipel, et 97% de sa surface émergée, devient un parc naturel, pour le protéger de l'influence humaine. Ainsi, les 25.000 habitants n'occupent que quatre îles.

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En 1974, cette protection s'étend à une zone de 2 milles nautiques autour des terres, ...


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