Certains tyrannosaures vivaient-ils en groupe ?

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La découverte de fossiles de plusieurs individus sur un même site relance cette hypothèse évoquée depuis quelques années.

Des animaux grégaires plutôt que solitaires ? Les tyrannosauridés dont le T.rex est le plus célèbre représentant étaient de gros dinosaures bipèdes et carnivores qui ont vécu à la fin du Crétacé, juste avant le coup du sort qui leur a expédié un astéroïde sur la tête. L'énorme roche venue du ciel a été fatale à tous les dinosaures non aviens ainsi qu'à de nombreuses autres espèces terrestres et marines. Habituellement présentés comme des prédateurs solitaires certains paléontologues les pensent plus comme des loups, chassant en meutes.

Un site cimetière

L'hypothèse émise par les scientifiques de l'Université de l'Arkansas repose sur un site fossile découvert à proximité du Monument national de Grand Staircase-Escalante (dans l'Utah aux Etats-Unis). Le site en question appelé "carrière d'arcs-en-ciel et de licornes" abrite les restes de plusieurs dinosaures de la même espèce, des Teratophoneus curriei, de la famille des tyrannosauridés. Ces cousins des T.rex sont des dinosaures qui n'ont rien à leur envier question taille et masse. Quatre d'entre eux ont été ensevelis au même endroit et il y en a sans doute au moins un cinquième. La question est de savoir s'ils sont morts et ont été fossilisés en même temps ou si la présence en ce lieu de ces ossements relèvent du hasard et des mouvements géologiques. Pour le savoir, une analyse très fine des fossiles mais aussi du site a été réalisée et publiée dans la revue . Les taux d'isotopes du carbone et de l'oxygène, l'analyse des terres rares et les concentrations de charbon de bois dans les os et la roche suggèrent fortement que tous ces dinosaures sont effectivement morts de façon synchrone lors d'un unique évènement, sans doute une brutale inondation saisonnière.

L'excavation de la carrière est en cours depuis sa découverte en 2014 et en raison de sa taille et du nombre d'ossements découverts, les investigations s'y poursuivront sans doute encore longtemps. En plus des tyrannosaures, le site a également produit sept espè[...]

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