Le centenaire du jazz ou le fabuleux destin du lieutenant James Reese Europe

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Ce sont les musiciens-soldats du lieutenant James Reese Europe, les Harlem Hell Fighters, qui au début du mois de février 1918, il y a un siècle, importeront le jazz en France et en Europe. / Rue des Archives

VIDÉO - Les musicologues s'accordent pour dater au 12 février 1918 le premier concert de jazz donné en France. Dans le cadre du centenaire de la fin du premier conflit mondial, la mémoire de l'officier afro-américain James Reese Europe, chef d'orchestre du groupe de musiciens militaires, les Harlem Hellfighters, sera à l'honneur à Nantes.

L'arrivée du jazz en France fête, ce lundi 12 février 2018, son premier siècle. C'est au début de l'année 1918 que le lieutenant James Reese du 15e régiment de la Garde Nationale de New York, bientôt rebaptisé 369e régiment d'infanterie, débarquait sur le vieux continent accompagné d'un commando pas comme les autres, son orchestre de soldats musiciens, les Harlem Hellfighters... dans la langue de Molière «les diaboliques combattants d'Harlem».

Ces musiciens militaires vont marquer l'histoire de la Première Guerre mondiale par leur bravoure et par ce nouveau rythme endiablé importé de leur pays, le sud États-Unis: le jazz. Très vite le haut commandement allié comprendra l'effet positif et entraînant de cette musique caractéristique de la culture afro-américaine. La musique militaire oubliera pour un temps son caractère martial. Car, les généraux le constatent, le moral de la troupe, après avoir écouté un morceau de jazz, remonte presque instantanément.

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Afin de commémorer le premier concert de Jazz donné à Nantes le 12 février par les Harlem Hellfighters du lieutenant James Reese une série d'hommages (projections, conférences) sera dédiée à ces valeureux et talentueux musiciens-soldats du 12 février au 11 mars 2018.

Dès ce lundi se tient une cérémonie militaire franco-américaine au théâtre Graslin de Nantes. Un concert débutera à 19h20. C'est un juste retour des choses: James Reese Europe aura eu un destin aussi glorieux que tragique. (...) Lire la suite sur Figaro.fr

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