Des cellules de la peau qui communiquent comme des neurones

Parmi les cellules de la peau, les mélanocytes - qui produisent la mélanine - et les kératinocytes communiquent par un influx électrique que l'on pensait réservé aux neurones.

Des cellules pourvues de longues branches qui envoient un influx électrique pour communiquer, ce sont des neurones, non ? Pas celles dont parlent les chercheurs de la Rockefeller University (États-Unis), puisque celles-ci sont dans la peau ! En observant deux types de cellules de l'épiderme, les mélanocytes et les kératinocytes, ils ont en effet observé un mode de communication qu'ils pensaient réservé aux neurones. Ces résultats sont publiés dans le .

Les mélanocytes produisent la mélanine pour les kératinocytes

Claire, mate ou noire, les multiples variations de couleurs de la peau humaine sont dues à un pigment brun foncé, la mélanine. Son rôle est d'absorber les UV : c'est pourquoi les peaux foncées y sont moins sensibles que les peaux claires. Les cellules qui produisent la mélanine sont les mélanocytes, localisés à la base de l'épiderme. Transportée dans des vésicules appelées mélanosomes, la mélanine est captée par d'autres cellules constituant la majorité de l'épiderme, les kératinocytes. Elle se place alors autour du noyau, afin de protéger l'ADN qu'il contient de l'agression des rayons UV.

Il y a environ dix fois plus de kératinocytes que de mélanocytes. Ces derniers, à travers ses longues excroissances appelées dendrites, pourraient interagir avec 30 à 40 kératinocytes voisins, précisent les auteurs de la publication. "Ici, nous explorons comment les mélanocytes utilisent leurs dendrites pour interagir avec et recevoir des informations des kératinocytes en utilisant une co-culture de mélanocytes et de kératinocytes" et dans la peau humaine intacte, détaillent-ils.

Sur la vidéo, on voit des mélanocytes répondre par un influx de calcium Ca2+ (en blanc) à la présence d'endothéline, une molécule produite par les kératinocytes. Un influx bien connu dans nos neurones, mais inattendu en dehors de notre système nerveux. Crédits : Belote et Simon / Journal of Cell Biology.

Des cellules de la peau qui communiquent par influx électrique, comme les n[...]

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