Une cellule pouvant s'attaquer à tous les cancers a été découverte

Marine Le Breton
Une cellule pouvant s'attaquer à tous les cancers a été découverte

SANTÉ - Cette découverte, si elle fait ses preuves après des tests sur l’être humain, pourrait ouvrir la voie à un traitement universel contre le cancer. À la recherche de cellules immunitaires pour combattre des bactéries, des chercheurs de l’université de Cardiff, au Pays de Galles, ont trouvé un nouveau type de cellule T qui pourrait servir dans les immunothérapies contre toutes sortes de cancers.

Leur étude, publiée lundi 20 janvier dans la revue Nature Immunology, montre que cette cellule, un lymphocyte T, pourrait s’attaquer aux cellules cancéreuses tout en ignorant les cellules saines. 

La particularité de ce lymphocyte est qu’il porte un récepteur jusqu’ici jamais vu, capable de tuer, d’après des études réalisées en laboratoire, des cellules issues de cancers des poumons, du sein, du colon, de la prostate ou encore des reins, pour n’en citer que quelques-uns.

“Ce fut une découverte fortuite, personne ne savait que cette cellule existait”, s’étonne l’auteur principal de l’étude, Andrew Stewell, contacté par The Telegraph. “Notre découverte ouvre la perspective d’un traitement contre le cancer ‘unique’, un seul type de lymphocyte T capable de détruire de nombreux types de cancers dans la population. Jusqu’ici, personne ne pensait que cela était possible”, avance-t-il.

Efficacité prouvée des immunothérapies

Les lymphocytes T sont déjà à l’œuvre dans les immunothérapies, une forme de traitement contre le cancer de plus en plus utilisé qui a déjà prouvé son efficacité mais qui ne fonctionne que sur certains types de cellules et généralement pas sur les tumeurs très agressives. 

Le principe de l’immunothérapie est simple sur le papier. Les cellules cancéreuses se multiplient sur la base d’une dérégulation du système immunitaire. Les lymphocytes, les cellules qui protègent le corps des infections, ne reconnaissent pas la dangerosité des cellules malades. Elles les laissent alors évoluer.

Avec les immunothérapies, on peut injecter un anticorps qui vient s’attacher aux...

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