Ce coquillage des cavernes fait résonner des sons vieux de 18.000 ans

Quang Pham
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Reconstitution du jeu de la conque. En fond : bison ponctué ornant les parois de la grotte de Marsoulas. Des motifs similaires décorent l’instrument. (Photo: © Carole Fritz et al. 2021 / illustration Gilles Tosello)
Reconstitution du jeu de la conque. En fond : bison ponctué ornant les parois de la grotte de Marsoulas. Des motifs similaires décorent l’instrument. (Photo: © Carole Fritz et al. 2021 / illustration Gilles Tosello)

PRÉHISTOIRE - Sa sonorité est caverneuse et semble remonter aux origines des temps. Et c’est presque le cas. La conque, un instrument musical taillé dans un coquillage, retrouvée par Carole Fritz, chercheuse au CNRS, est âgée de pas moins de 18.000 ans. Elle témoigne des débuts de la culture magdalénienne, période de la fin du Paléolithique supérieur qui correspond aux célèbres œuvres de la grotte de Lascaux.

La découverte de l’instrument a été annoncée dans un article de recherche de la revue scientifique Science Advances ce mercredi 10 février. Parmi les instruments à vent, seules les flûtes en bois remontent à un âge encore plus reculé, les premiers spécimens datant d’il y a 35.000 ans.

C’est en parcourant l’inventaire des collections de paléontologie du Muséum de Toulouse, que les équipes du CNRS font la découverte du coquillage, explique Carole Fritz au HuffPost. L’objet est issu des fouilles de la grotte de Marsoulas, en Haute-Garonne, réalisées en 1897. Il n’avait pas été particulièrement remarqué des paléontologues de l’époque qui pensaient que le coquillage devait servir à boire de l’eau.

“Vous avez essayé de souffler dedans?”

C’est alors qu’un des collègues de Carole Fritz a un déclic: “Vous avez essayé de souffler dedans?” Les scientifiques n’ont alors qu’une idée en tête, faire sonner le coquillage. Pour cela, ils font appel à un professeur d’université musicologue pour jouer de l’instrument.

La tâche n’est pas facile: “on ne souffle pas comme cela avec, il faut un corniste” exp...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.