Cartographier les forêts en 3D et en temps réel

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Elle abrite de nombreuses espèces, animales et végétales. Elle protège les sols. Elle produit du bois. Elle stocke du carbone. Elle participe à notre bien-être. Mais elle est aussi menacée, par le réchauffement climatique et par les activités humaines. La forêt, pour mieux la protéger, il semble aujourd’hui indispensable de mieux la connaître.

Les causes de la déforestation : une carte pour tout comprendre

C’est le défi que s’est lancé la société Outsight. Pour ce faire, elle compte sur une solution lidar innovante. « Pour capturer la réalité, on utilise généralement tout simplement une caméra. Son rôle est d’enregistrer la lumière. C’est ce qu’on appelle un capteur passif. Le lidar est au contraire un capteur actif. Il émet sa propre lumière », nous explique Raul Bravo, CEO et président d’Outsight. Un faisceau laser qui renvoie des informations de distance. « Des millions de lasers, en réalité. » De quoi construire une image de l’ensemble de l’environnement.

« Le fait que cette lumière laser soit très fortement focalisée donne accès à une grande résolution spatiale. » Une manière de distinguer des objets proches les uns des autres. D’accéder aussi à la taille de ces objets, à leur volume. « Ce que l’on n’a pas avec une simple caméra. Sur des images vidéo, une machine est incapable de distinguer un objet proche et petit d’un objet lointain et grand. La notion de distance n’apparaît pas. Et pour certaines applications, ce n’est pas nécessaire. Mais pour d’autres, c’est indispensable. »

La CEO d’Outsight nous donne l’exemple de la voiture autonome. Elle a permis de beaucoup développer la technologie lidar. « Une caméra va pouvoir dire : il y a un enfant. Mais le lidar pourra aider la machine à distinguer s’il se trouve sur la route ou s’il joue sur le trottoir. Cela fait toute la différence. »

Pour développer son logiciel, Outsight travaille depuis deux ans en collaboration avec des scientifiques spécialistes de la forêt. © Outsight
Pour développer son logiciel, Outsight travaille depuis deux ans en collaboration avec des scientifiques spécialistes de la forêt. © Outsight

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