Le carnaval de Dunkerque fait son grand retour après le Covid

Après trois éditions perturbées par le Covid, le carnaval de Dunkerque, l'un des principaux de France, a entamé dimanche son grand retour, avec un millier de fêtards déguisés défilant pour la première bande de la saison carnavalesque qui se poursuit jusqu'à mi-avril.

"C'est du bonheur, ca nous a tellement manqué", lance Sébastien Demoulin, cuisinier de 42 ans, en fourrure, chapeau à gigantesques plumes de faisan et maquillage noir pailleté dans les rues de Cappelle-la-Grande (Nord), dans la périphérie de Dunkerque, où se déroulait dimanche la fête inaugurale.

"On ressort les cletches (costumes, NDLR) et c'est reparti! Le carnaval c'est la vie..."

Comme le veut la tradition des Flandres, habitants comme visiteurs d'un jour sont déguisés. Les masquelours (personnes déguisées) se retrouvent chez des particuliers ou des institutions ouvrant leurs portes pour l'occasion, et défilent dans la rue en "bande", en lignes bras-dessus-bras-dessous derrière le tambour-major et la clique (l'orchestre) qui entonnent les airs traditionnels repris par la foule.

"Ca manquait tellement le carnaval! Hier soir je me disais, il faut que ça reparte, sinon je vais péter un cable", assure Christian Deroo, boucher retraité, arborant une veste composée de 1.500 bouchons plastiques assortie de collants oranges et de vertigineuses sandales à talons.

"C'est les retrouvailles", a déclaré à l'AFP le maire socialiste de Cappelle-la-Grande, Julien Gokel.

"On sent un besoin de cohésion, et de sortir d'un quotidien morose pour vivre une fraternité qui dépasse tous les clivages sociaux", a-t-il ajouté, saluant une affluence "plutôt élevée" avant de rejoindre la bande en kilt et veston de tartan écossais, son costume habituel de carnavaleux.

Les animations, comme le concert des Prouts, groupe star du carnaval, et une épreuve qualificative du championnat du monde du cri de la mouette, ont fait le plein malgré deux matches de Coupe de France dimanche dans le Dunkerquois, opposant des équipes locales à des clubs de Ligue 1.

Pour le chanteur des Prouts, Christophe Paulino, qui s'est produit sur scène pour la première fois depuis trois ans samedi soir, "ça fait du bien, cette communion dans la joie!".

L'édition 2020 du carnaval a été interrompue en cours de route par le confinement, l'édition 2021 annulée toujours à cause du Covid19, et l'édition 2022 suspendue par les maires en raison d'une flambée de la pandémie.

Quelques bandes s'étaient malgré tout improvisées, l'occasion de retrouver "le côté créatif, spontané et participatif de carnaval", a souligné M. Paulino.

L'évènement phare du carnaval est le jet de harengs prévu à Dunkerque le 19 février, et qui rassemble habituellement des dizaines de milliers de carnavaleux devant la mairie de la ville portuaire.

cor-cnp/dch