"Carcinisation" : pourquoi l'évolution transforme de nombreuses créatures en crabe ?

Un crabe a une carapace plate et arrondie, qui protège ses organes mous, et une queue repliée sous son corps. Voilà en résumé à quoi ressemble, dans les grandes lignes, ce crustacé. Sauf que cette description pourrait aussi être celle d'autres créatures, qui appartiennent aussi à la famille des décapodes, qui ont peu à peu développé des caractéristiques de crabe. Le crabe correspond-il alors au stade ultime de l'évolution ?

Au moins cinq crustacés décapodes (un groupe qui comprend aussi les homards et les crevettes) ont évolué dans une forme semblable à celle du crabe dans l'histoire de l'évolution. Le chiffre est particulièrement surprenant, à tel point que ce phénomène a maintenant un nom : la "carcinisation" ! Il a été inventé par Alexander Borradaile, en 1916. Ce dernier définit ce terme comme "une réduction de l’abdomen d’un crustacé, ainsi qu’une dépression et un élargissement de son céphalothorax , de sorte que l’animal prend l’habitude générale du corps d’un crabe". C'est-à-dire que ces crustacés ont échangé leur corps cylindrique avec une grande queue pour un aspect "crabe".

Il s'agit d'une forme d'évolution convergente. Cela se produit lorsque plusieurs espèces non apparentées finissent par avoir la même caractéristique, en général parce qu'elles doivent s’adapter à des environnements similaires et donc se retrouver avec des solutions similaires. C'est le cas des hérissons et des porcs-épics. C'est le cas avec plusieurs "faux crabes", comme le crabe royal (convoité en (...)

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