"Captain Tom", héros des Britanniques pendant le confinement, est mort à 100 ans

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Devenu un héros pour les Britanniques pour avoir réuni une somme record pour les soignants pendant le premier confinement, le vétéran Tom Moore est décédé mardi à l'âge de 100 ans, après avoir été testé positif au Covid-19, a annoncé sa famille.

"C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de notre cher père, le capitaine Tom Moore", ont déclaré mardi 2 février Hannah et Lucie, les filles du vétéran britannique qui avait été anobli par la reine Elizabeth II pour son action pendant le premier confinement. Ses deux filles se disent aussi "reconnaissantes d'avoir été à ses côtés durant les dernières heures de sa vie".

Alors âgé de 99 ans, ce vétéran de la Seconde Guerre mondiale s'était fixé comme modeste objectif lors du premier confinement de réunir 1 000 livres (1 100 euros) pour aider le service de santé public (NHS) débordé par les malades du coronavirus, s'engageant à parcourir avant son 100e anniversaire cent longueurs de son jardin, dans le sud de l'Angleterre.

Petite bulle de légèreté au milieu d'une année morose, l'image du vétéran penché sur son déambulateur et avançant coûte que coûte, avait galvanisé les Britanniques et leur sentiment de reconnaissance envers les soignants.

Les dons avaient alors afflué et le vétéran avait finalement recueilli 33 millions de livres (37 millions d'euros), le plus gros montant jamais récolté par une personne seule lors d'une marche caritative.

Des messages de condoléances de Buckingham Palace au gouvernement britannique

"La dernière année de la vie de notre père n'a été rien de moins que remarquable. Il a rajeuni et a vécu des choses qu'il n'avait jamais imaginées en rêve", ont ajouté ses filles.

Son exploit l'a hissé au rang de célébrité, la reine Elizabeth II sortant même de son confinement pour le faire chevalier, lors d'une cérémonie au château de Windsor.

"Les pensées de la Reine et de la famille royale vont à la famille du capitaine Tom Moore", à qui elle enverra un message privé de condoléances, a déclaré mardi Buckingham Palace.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, s'est dit "profondément attristé par la nouvelle" de son décès. "C'était un homme extraordinaire qui a inspiré et stimulé le moral de toute la nation", a-t-il déclaré dans un tweet.

"C'est une nouvelle incroyablement triste. Le Royaume-Uni vient de perdre un héros", a salué le chef de l'opposition travailliste, Keir Starmer, saluant une personnalité qui "avait fait passer les autres en premier en pleine crise nationale, devenant une lueur d'espoir pour des millions de personnes".

Avec AFP