Bientôt des canons lasers sur les navires de guerre chinois ?

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Un destroyer Type 055 (Photo by Mark Schiefelbein / POOL / AFP)
Un destroyer Type 055 (Photo by Mark Schiefelbein / POOL / AFP)

La Chine installe des générateurs sur ses meilleurs navires de guerre. L’objectif, les faire fonctionner à l’énergie électrique et les armer de canons lasers et électriques.

La nouvelle a été donnée par le compte WeChat de l’Institut de recherche 704 de la China State Shipbuilding Corporation, et relayée par le South China Morning Post. Le travail de développement des turbo-générateurs de 20 mégawatts est terminé, et les premiers ont été installés “récemment”, sans que l’on sache précisément sur quels navires. Ce que l’on sait en revanche, c’est le potentiel exceptionnel de ces générateurs.

De l’USS Ponce au Type 055

En effet, les générateurs vont quadrupler la capacité électrique des navires sur lesquels ils sont installés, permettant une propulsion à l’électricité ainsi que l’utilisation de canons électriques et d’armes lasers. Lie Jie, expert naval à Pékin, explique ainsi que “ces générateurs puissants signifient que tous ces systèmes à haute consommation électrique vont pouvoir être opérationnels”. Le destroyer Type 055 est de ceux qui pourraient être équipés.

En 2018, des photos publiés sur des sites militaires chinois montrait l’Armée populaire de libération testant les premiers canons électriques installés sur des navires. Selon les militaires, ces canons peuvent tirer des missiles ayant la puissance potentielle pour détruire un navire de guerre. Dans le monde, seuls la Grande-Bretagne et les États-Unis possèdent des navires propulsés exclusivement à l’énergie électrique. Mais les canons lasers sont encore au stade de prototypes. En 2014, le premier canon laser avait été installé sur l’USS Ponce, un navire américain. Avant d'être embarqué sur l'USS Ponce, le Laser Weapon System (LaWS), d'une portée d'environ 2 km pour une puissance estimée à 50 kW, est parvenu, en 2012, à abattre un drone en plein vol en quelques secondes.