Canicule et climatisation : gare à la légionellose, potentiellement mortelle

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Unrecognizable woman turns on the air conditioner, back view. (LENblR via Getty Images)
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Alors qu’une nouvelle vague de chaleur touche l’Hexagone, les systèmes de climatisation vont tourner à plein régime. Mais attention à la légionellose !

Il va faire très chaud en France cette semaine. "Dès lundi, les températures atteindront 36/38 °C dans une partie du Sud-Ouest et en basse vallée du Rhône", prévient Météo-France. Cette vague de chaleur, annoncée comme durable, touchera ensuite le Nord en cours de semaine avec un pic attendu le 16 et 17 juillet. Dans ce contexte, la tentation de faire tourner les systèmes de climatisation à plein régime est grande. Or, certains d’entre eux utilisent de l’eau pour refroidir l’air. Et si cette eau est contaminée par des bactéries, le risque d’être contaminé par la légionellose est réel.

"L’infection survient 2 à 10 jours après l’inhalation"

"La légionellose est une infection respiratoire grave due à l’inhalation d’un aérosol d’eau contaminée par la bactérie Legionella, détaille le site du ministère de la Santé et de la Prévention. L’infection survient 2 à 10 jours après l’inhalation." Les symptômes sont de la fièvre, des frissons, de la toux, des difficultés respiratoires et parfois des nausées. La gravité de l’infection dépend de plusieurs facteurs comme les facteurs de risque d’une personne (tabagisme, diabète, insuffisance rénale…) et de la souche de la bactérie. En France, les Legionella pneumophila sont les plus répandues. Le risque d’en mourir avoisine les 11%.

Diagnostiquée suffisamment tôt, l’issue est généralement favorable. La légionellose peut être traitée avec des antibiotiques et la guérison intervient après plusieurs semaines. Pour prévenir le risque, il est nécessaire de nettoyer régulièrement les systèmes de climatisation.

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