Canicule : comment éviter le coup de chaud

Les chaleurs dans les villes deviennent de plus en plus intenables.  - Credit:GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP
Les chaleurs dans les villes deviennent de plus en plus intenables. - Credit:GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP

Une nouvelle vague de chaleur parcourt la France. Les températures vont souvent dépasser les 35 °C sur les trois quarts du pays : au Sud-Ouest, au Sud-Est et au Nord-Est. Des pointes atteindront 39 °C.

Les personnes âgées et les enfants peuvent y être particulièrement vulnérables… mais on oublie souvent que ces affections liées à la chaleur peuvent survenir même chez une personne jeune et en bonne santé, bien hydratée. Il suffit que la chaleur soit plus forte que ce que le corps peut supporter.

Le coup de chaleur (hyperthermie) survient lorsque la capacité de notre corps à dissiper la chaleur est dépassée et qu'il n'arrive plus à se refroidir. Cela peut être dû à un exercice intense comme à la température élevée de l'environnement, au fait d'être dans une ambiance chaude (voiture fermée, etc.) Pour contrer la surchauffe, nous augmentons notre production de sueur et les petits vaisseaux sanguins de notre peau se dilatent pour faire remonter la chaleur à sa surface afin de l'évacuer. Une ambiance chaude et humide atténue toutefois son efficacité.

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Que se passe-t-il dans notre corps lors d'une exposition prolongée à des températures trop élevées ?

Voici les étapes de ce « malaise thermique » et ce qui amplifie le risque d'en être la victime. Les crampes sont le premier stade de ce processus, suivies de l'épuisement et, finalement, survient le coup de chaleur proprement dit.

Plusieurs niveaux d [...] Lire la suite

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