Cancer : un vaccin à ARN messager pourrait-il permettre de faire disparaître les tumeurs ?

Éliminer les tumeurs cancéreuses grâce à un vaccin sera-t-il bientôt possible ? "Des chercheurs du monde entier travaillent depuis des années sur le développement de vaccins contre différents types de cancer, mais sans grand succès", annonce d’emblée un communiqué de la Tufts School of Engineering aux États-Unis. Mais une étude de chercheurs de l’université Tufts publiée ce 15 août dans la revue Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) semble avoir trouvé une formule qui a fonctionné chez la souris, et qui a même permis une rémission complète chez 40% des rongeurs analysés.

Et cette technique de vaccin est déjà connue. Il s’agit de l’ARN messager, déjà utilisé pour les vaccins contre le Covid-19 de Pfizer et Moderna. Mais habituellement, l’ARNm – via des minuscules billes lipidiques appelées "nanoparticules lipidiques" – se dirige directement vers le foie lorsqu’il est injecté. L’objectifs des chercheurs de la Tufts School était alors de diriger les antigènes vers le système lymphatique, où les lymphocytes B (globules blancs) et lymphocytes T (qui assurent la défense de notre organisme) apprendront à combattre l’infection. Objectif auquel ils sont parvenus.

"Cibler le système lymphatique nous a aidés à surmonter bon nombre des défis auxquels d’autres ont été confrontés dans le développement d’un vaccin contre le cancer", a affirmé le Pr Qiaobing Xu, professeur de génie biomédical. "Ce vaccin contre (...)

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