Cancer du sein : le sport pourrait réduire les effets secondaires de la radiothérapie

La radiothérapie est l'une des armes à disposition des médecins pour combattre le cancer du sein. Les rayons affaiblissent la tumeur, mais aussi les cellules saines avoisinantes et, in fine, l'état général des patientes. Entre 70 et 100 % des femmes ayant reçu une radiothérapie souffrent de ce que les médecins appellent une fatigue liée au cancer ; une fatigue chronique qu'une bonne nuit de sommeil n'arrange pas, qui apparaît pendant les séances de radiothérapie et persiste après. Le quotidien des femmes concernées est alors plus difficile. La fatigue liée au cancer impacte aussi négativement l'état de santé quotidien des patientes.

Face à cet effet secondaire de la radiothérapie très fréquent, les médecins recommandent aux patientes de se reposer durant le temps de leur traitement et les semaines qui suivent. Pourtant, une étude parue dans Breast Cancer suggère qu'une activité sportive aide les femmes à chasser plus vite la fatigue liée au cancer.

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Faire du sport pour lutter contre la fatigue

L'expérience a été menée auprès de 106 femmes volontaires, toutes atteintes d'un cancer du sein, et âgées en moyenne de 50 ans. Les scientifiques leur ont proposé de suivre un programme sportif qui comprend des exercices au poids du corps et avec des altères (de l'aérobic et des exercices avec des poids) de douze semaines, réalisables à la maison et sans l'aide d'un coach. L'intensité et la fréquence des exercices sont adaptées à chaque participante. À la fin, seules 89 d'entre elles sont allées jusqu'au bout de l'expérience. Leur état de santé a été comparé à celui d'une seconde cohorte composée des patientes aussi atteintes de cancer du sein mais qui ont suivi les recommandations habituelles.

La radiothérapie est pratiquée pour traiter le cancer du sein, notamment avant les opérations chirurgicales visant à retirer la tumeur. Ce traitement a de nombreux effets secondaires. ©...
La radiothérapie est pratiquée pour traiter le cancer du sein, notamment avant les opérations chirurgicales visant à retirer la tumeur. Ce traitement a de nombreux effets secondaires. ©...

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