Cancer du sein : vers une personnalisation du dépistage

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Octobre rose, la campagne annuelle de sensibilisation au cancer du sein, se déroule dans un contexte du recul du dépistage. Une situation alarmante dont l’issue pourrait être une approche personnalisée selon le profil de risque de chaque femme. Un essai est en cours.

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir - La Recherche n°896 daté octobre 2021.

Depuis 2011-2012, le taux de participation au dépistage organisé du cancer du sein baisse, lentement mais sûrement (voir courbe ci-dessous). Il est vrai que l'adhésion au système appelant les femmes de plus de 50 ans à réaliser une mammographie tous les deux ans n'a jamais guère dépassé les 50 % depuis sa mise en place en 2004. "C'est terrible de voir que le dépistage profite à moins de la moitié de la population concernée alors que les statistiques montrent qu'il permet d'éviter un décès par cancer du sein sur cinq, regrette Suzette Delaloge, chercheuse spécialisée dans la prévention et le dépistage des cancers du sein à Gustave-Roussy, à Villejuif (Val-de-Marne), premier centre contre le cancer d'Europe. Les campagnes sont pourtant très incisives, avec des rappels, des relais de sensibilisation importants comme Octobre Rose en ce moment."

Mais le dépistage tel qu'il est organisé aujourd'hui présente aussi de trop nombreux inconvénients. Sur l'ensemble des cancers détectés, 10 % à 20 % sont des surdiagnostics, c'est-à-dire qu'ils ne seraient vraisemblablement jamais développés au point d'entraver la vie des patientes chez qui ils ont été diagnostiqués. Par ailleurs, environ 3 % des femmes qui répondent à l'appel de la mammographie subiront une biopsie qui ne révélera rien d'inquiétant. C'est peu, mais déjà trop pour un examen invasif générateur d'angoisse qui consiste à prélever un échantillon de tissu. Autre écueil, les "cancers d'intervalles", qui se manifestent entre deux examens de contrôle et représentent 17 % des cancers repérés chez les femmes qui participent au dépistage. Bref, le dispositif actuel n'est pas à la mesure des progrès techniques et scientifiques faits en termes de dépistage et prédiction ces dernières années.

Evolution du taux de participation au dépistage du cancer du sein (en %). Crédit : BRUNO BOURGEOIS

Un dépistage individualisé est plus efficace

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