Cancer : les antioxydants sont-ils à éviter pendant une chimiothérapie ?

Julien Hernandez, Rédacteur scientifique

Que l'on parle de prévention, de traitement, de diminution des effets secondaires ou d'interactions avec les molécules curatives, les phénomènes d'oxydations et antioxydants sont au cœur de la cancérogenèse. Il convient donc de mieux les étudier, d'avoir une idée plus précise des actions de chaque molécule, de leurs interactions et de leurs bénéfices et préjudices dans tous les stades de la maladie.

Oxydation, antioxydants et cancer 

Les espèces réactives dérivées de l'oxygène (ROS pour Reactive Oxygen Species, en anglais) sont des molécules naturellement présentes au sein de notre organisme, générées lors de réactions inflammatoires ou lors du métabolisme aérobie de nos cellules, par exemple. Néanmoins, trop présentes ou trop peu contrées, elles induisent la mort de nos cellules. C'est pour cela que notre organisme possède des systèmes de régulation antioxydants qui se composent principalement d'enzymes. L'alimentation, lorsqu'elle est riche en fruits et légumes, apporte elle aussi son lot de molécules antioxydantes protectrices. Ces mécanismes sont au centre de la prolifération ou de la mort cellulaire. De ce fait, ils sont donc très importants dans la prévention et dans le traitement du cancer. 

Antioxydants et prévention du cancer 

Toutes les études épidémiologiques s'accordent à ce sujet : la consommation d'antioxydants est associée à un risque réduit de développer un cancer, quel qu'il soit. À l'inverse, un taux de radicaux libres anormalement élevé promeut l'apparition du cancer en altérant notre matériel génétique, induisant des mutagenèses qui se traduisent généralement en cancer. Si tous les scientifiques semblent s'accorder sur le rôle protecteur d'une alimentation riche en antioxydant, leur rôle est plus que controversé quand le cancer est déjà là. 

Actions du stress oxydant et des antioxydants sur les cellules cancéreuses et saines. © Nutrition Review

Antioxydants et traitement du cancer

Les cellules cancéreuses produisent plus de radicaux libres que les...

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