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Canada: les aurores boréales, de légende à réalité économique pour les Autochtones

Profondément ancrées dans le quotidien des Autochtones du Grand Nord canadien, les aurores boréales sont les personnages principaux de nombreux récits et légendes, aujourd’hui mis en avant lors d’activités touristiques, nouveau levier de développement pour ces peuples.

De notre correspondant au Canada,

Il est difficile de décrire ce que l’on ressent en voyant pour la première fois le ciel nocturne s’embraser des lumières du Nord. Ce qui marque d’abord, c’est la rapidité à laquelle les aurores apparaissent, ce voile discret qui s’intensifie soudainement pour verdir et colorer la toile étoilée. Puis le ballet des jets de vents solaires qui viennent frapper les couches de l’atmosphère s’emballe. Ses fluctuations, ses mouvements viennent plonger le spectateur dans un état unique, propre à l’exposition aux phénomènes naturels, du saut d’une baleine à l’explosion d’un volcan.

Pour les habitants du Grand Nord, les lumières des aurores boréales font partie du quotidien. « Les touristes me demandent souvent si je me souviens la première fois que j’ai vu des aurores. Je leur réponds : “Vous souvenez-vous de la première fois que vous avez inspiré ?” », raconte Joe Bailey de la Première Nation Déné et propriétaire de Northstar Adventures à Yellowknife, dans le nord du Canada. Les aurores ont ainsi rythmé et rythment encore les veillées des peuples autochtones, donnant naissance à des légendes orales pour tenter de donner du sens à ce phénomène magnétique.

Des esprits et des traditions


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