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CAN 2024: Max-Alain Gradel, l’Éléphant que l’on n’enterre jamais

À 36 ans, Max-Alain Gradel a prouvé qu’il avait encore les armes pour remporter une deuxième CAN. Ce qu’il a fait avec brio.

L'envie a effacé le poids des années. Passé de remplaçant à titulaire et capitaine en plein milieu de la CAN, Max-Alain Gradel a inscrit son nom pour la deuxième fois au palmarès du plus grand tournoi continental sur le sol africain. Déjà en 2015, lors de son premier sacre, Max-Alain Gradel avait commencé le tournoi sans être titulaire. L'international ivoirien avait marqué le but de l’égalisation en fin de rencontre lors de la deuxième journée face au Mali, pour ne plus quitter le onze d’Hervé Renard.

Passé par beaucoup de moments incroyables

Pour sa CAN à domicile, Gradel a connu un destin complètement fou, en devenant titulaire en 8es de finale, sous la houlette d’Emerse Faé, après le limogeage de Jean-Louis Gasset. « Cette CAN est particulière, c’est chez nous, et l’engouement ainsi que les scénarios la rendent très spéciale, racontait l’ancien Stéphanois avant d’affronter la RDC en demi-finales. On est passés par beaucoup de moments incroyables. Il y a aussi eu un changement de staff, donc il fallait tout de suite mettre en place les idées que le coach avait. »


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