En Californie, la sécheresse réveille les sourciers

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Face à la sécheresse dramatique, les exploitants agricoles et les propriétaires terriens font appel à des sourciers. 

La Californie connaît une sécheresse catastrophique, nouvel épisode d’une situation qui dure depuis près de deux ans. Les autorités ont appelé la population à réduire d’au moins 15% leur consommation d’eau. A une centaine de kilomètres de Sacramento, le lac du barrage d’Oroville, le second plus grand réservoir d’eau douce de l’Etat, est à son plus bas niveau historique, les puits se tarissent et des milliers d’agriculteurs ne peuvent plus irriguer leurs terres.

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Face à ce drame environnemental, les solutions sont si rares qu’une pratique qu’on croyait reléguée dans les brumes du passé resurgit, rapporte le New York Times. : la sourcellerie. «Jamais je n’ai connu un été aussi chargé» confie Rob Thompson, sourcier de père en fils depuis trois générations. Armé de ses baguettes de laiton, il arpente les terres asséchées de ses commanditaires désespérés, guettant l’infime frémissement, indice de la présence d’une source souterraine. «Quand ça se produit, je ressens comme une vague de chaleur» décrit Rob Thompson, ancien co-directeur d’une société de forage, devenu sourcier à plein temps.

Ses clients sont des exploitants agricoles ou des propriétaires de vignes qui observent impuissants leurs cultures périr du manque d’eau. Les 2000 membres de l’Association Américaine des Sourciers n’ont donc jamais été aussi sollicités malgré le scepticisme des hydrologues qui déplorent l’absence totale de base scientifique de la sourcellerie. Pourtant, ils semblent qu’ils obtiennent des résultats : Doug Hill, qui possède des milliers d’hectares de vignobles à Napa Valley, confirme au New York Times que Rob Thompson est parvenu à localiser plusieurs points d’eau sur ses terres.(...)


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