Californie: une fusillade fait neuf morts dans une ville à majorité asiatique

Neuf personnes ont été tuées lors d'une fusillade survenue samedi soir dans une ville majoritairementpeuplée de personnes d'origine asiatique dans le sud de la Californie, ont annoncé dimanche les autorités responsables des forces de l'ordre.

Les enquêteurs spécialisés du bureau du shérif du comté de Los Angeles "prêtent assistance à la police de Monterey Park dans une enquête sur une fusillade meurtrière", selon un communiqué. "Il y a neuf personnes décédées".

L'auteur présumé de la fusillade est un homme, ajoute le communiqué mais aucune information n'était disponible pour savoir s'il était encore en fuite.

La fusillade s'est produite près d'un lieu où venait d'être célébré le Nouvel an lunaire à Monterey Park, ville de quelque 61.000 habitants majoritairement d'origine asiatique, située à environ 13 km à l'est du centre de Los Angeles.

Selon des informations de presse, la fusillade s'est produite dans un dancing samedi soir, une heure après la fête du Nouvel an lunaire.

Selon le quotidien The Los Angeles Times, des dizaines de milliers de personnes s'étaient rassemblées pour ces festivités, prévues sur deux jours et qui comptent parmi les plus importantes du genre en Californie du Sud.

Un habitant de Monterey Park, Wong Wei, a déclaré au Los Angeles Times que son amie se trouvait dans le club et était aux toilettes quand les tirs ont éclaté. Lorsqu'elle est sortie, elle a vu un homme armé et trois corps --deux femmes et une personne qu'il a identifiée comme le patron du club.

Le quotidien cite également Seung Won Choi, le propriétaire d'un restaurant voisin, selon lequel trois personnes sont entrées en courant dans l'établissement et lui ont dit de fermer la porte à clef.

- Bardé de munitions -

Ces trois personnes ont raconté qu'il y avait un homme avec un fusil semi-automatique et bardé de munitions qui rechargeait son arme régulièrement, a déclaré au journal le restaurateur.

Les Etats-Unis paient un très lourd tribut à la dissémination des armes à feu sur leur territoire et à la facilité avec laquelle les Américains y ont accès.

Le pays compte davantage d'armes individuelles que d'habitants: un adulte sur trois possède au moins une arme et près d'un adulte sur deux vit dans un foyer où se trouve une arme.

La conséquence de cette prolifération est le taux très élevé de décès par arme à feu aux Etats-Unis, sans comparaison avec celui des autres pays développés.

Environ 49.000 personnes sont mortes par balle en 2021, contre 45.000 en 2020, qui était déjà une année record. Cela représente plus de 130 décès par jour, dont plus de la moitié sont des suicides.

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