Calendrier de l'avent : Philae, la tête dans les étoiles

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Pendant tout le mois de décembre, retour sur les quelques bons moments de l'année écoulée.

Elles n’ont pas été si nombreuses les raisons de se réjouir lors de l’année écoulée. Alors nous avons choisi de les surligner à l’occasion du bilan. Pendant tout le mois de décembre, retour sur 31 raisons de sauver 2014 du marasme (1). Aujourd’hui, Philae.

Ça a commencé par un «spfrontch» un peu cavalier, et puis rien pendant presque deux heures. Mais où est passé ce fichu robot ? Alors que des millions de personnes se rongeaient le bout d’un ongle en attendant confirmation que Philae avait bien pris contact avec la surface de la comète 67P Tchourioumov-Guerassimenko, l’engin était reparti dans les airs, s’offrant un dernier vol plané sur un kilomètre, puis un deuxième petit rebond, avant de s’arrêter enfin sur le bolide glacé. Quelque part entre les orbites de Mars et de Jupiter.


Photo réalisée le 14 octobre par l’un des appareils de Philae montrant un panneau solaire de Rosetta et la comète 67P en arrière-plan. 

Enfin, quand on dit que ça a commencé par là, c’est pour ne retenir que le contact entre Philae et sa comète, en faisant peu de cas des plus de dix ans de travail, d’efforts et d’attente qu’a représenté le programme Rosetta pour nombre de chercheurs et d’ingénieurs. Tout ça pour quoi ? Pour la science, évidemment: jamais une comète n’avait été observée d’aussi près et aussi minutieusement, et Philae est parvenu à détecter à sa surface la présence de molécules organiques. Pour la fierté européenne, aussi: c’est la première fois qu’un objet se pose en douceur à la surface d’une comète. Une demi-douzaine de missions avaient déjà approché des comètes, et Deep Impact avait envoyé un projectile en percuter une en 2005, mais grâce à l’ESA, on a pu voir pour la première fois des images prises directement à la surface d’une de ces boules de glace qui fendent le système solaire.

Pour l’art aussi, un peu, serait-on tenté de dire, tant on a vu de la poésie dans ces images de la (...)

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