Le café nous aide-t-il à vivre plus longtemps ?

Les études scientifiques qui mettent en avant les bénéfices du café pour la santé sont nombreuses, à tel point que l'on serait tenté de multiplier les pauses-café pour diminuer les risques de contracter diverses maladies ou même les risques de mourir comme le suggère la dernière étude en date sur les bénéfices du café. La conclusion de l'étude publiée dans Annal of Intern Medicine dit qu'« une consommation modérée de café non sucré ou sucré est associée à un risque plus faible de décès ». Une association moins robuste, du point de vue des statistiques, quand on considère le café sucré ou agrémenté d'un édulcorant. Cela justifie-t-il de boire du café pour grappiller des années de vie ? Malheureusement, ce n'est pas aussi simple.

Le café, ami ou ennemi de la santé ? © grandriver, Istock.com
Le café, ami ou ennemi de la santé ? © grandriver, Istock.com

Un lien entre café et mortalité ?

L'étude en question est une étude observationnelle, c'est-à-dire qu'elle ne peut mettre en avant qu'un lien et non pas une causalité. Elle ne prouve donc pas que le café est le responsable direct de la baisse de mortalité observée entre les non-consommateurs et les consommateurs de café. Les résultats ont été obtenus auprès de 171.616 participants, âgés en moyenne de 55 ans, pour lesquels des données sur leur mode de vie, le profil démographique et leur régime alimentaire étaient disponibles dans la base de données médicale UK BioBank.

Toutefois, l'estimation du risque de décès a été calculée sur un échantillon beaucoup plus faible, puisque 3.117 décès ont été enregistrés pendant le temps de l'étude. « C'est suffisant pour donner des estimations des comparaisons des taux de mortalité pendant le suivi, mais il y a beaucoup d'incertitude statistique dans ces estimations », explique Kevin McConway, professeur émérite en statistique appliquée à l'Open University au Royaume-Uni.

Un autre élément qui appelle à la prudence : les scientifiques n'ont pas intégré les changements dans la consommation de café dans leur étude. La moitié des participants ont...

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