Une bulle de gaz « incandescente » circule autour du trou noir géant de la Voie lactée à une vitesse vertigineuse

Le 12 mai 2022, la toute première image du trou noir central de notre Galaxie était dévoilée par l'Event Horizon Telescope (EHT). Sagittarius A* était visible pour la première fois, ainsi que son disque d'accrétion. L'occasion d'en apprendre plus sur ce trou noir supermassif de près de 4 milliards de masses solaires ! Situé au cœur de la Voie lactée, à 27.000 années-lumière de la Terre, Sagittarius A* aura donné des difficultés aux scientifiques : cinq ans de travail acharné ont été nécessaires pour le mettre en image. En effet, les observations sur lesquelles elle est basée datent de 2017, et ont été effectuées par un réseau de huit radiotélescopes, dont l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma), situé à l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili.

Mais après l'avoir mis en image, des chercheurs ont utilisé les observation d'Alma pour en déduire des propriétés de notre trou noir, et de son environnement. Et, coup de chance pour eux, ils y ont repéré un étrange phénomène, détaillé dans une étude de Astronomy & Astrophysics : un point chaud orbitant à grande vitesse tout autour de Sagittarius A*« Nous pensons que nous sommes en train de regarder une bulle de gaz incandescent glissant autour de Sagittaire A* sur une orbite similaire en taille à celle de la planète Mercure, mais faisant un tour complet en seulement 70 minutes environ. Cela nécessite une vélocité époustouflante d’environ 30 % de la vitesse de la lumière ! », s’enthousiasme Maciek Wielgus dans un communiqué de l'ESO, premier auteur de l'étude et astronome au Max Planck Institute for Radio Astronomy à Bonn, en Allemagne.

Le trou noir supermassif Sagittarius A*, mis en image par l’Event Horizon Telescope Collaboration (EHT), accompagné d'une vue d'artiste indiquant où se situent le point chaud et son orbite autour du trou noir, d’après la modélisation des données prévisionnelles d’Alma. © EHT Collaboration, ESO, M. Kornmesser, M. Wielgus

Une éruption de Sagittarius A* a éjecté une bulle...

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