Brexit. Royaume-Uni : près de 5 millions de ressortissants européens ont demandé le statut de résident

The Daily Telegraph (Londres)
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Le gouvernement britannique se réjouit du nombre de demandes déposées pour obtenir le “settled status”, qui permet de continuer à vivre et travailler au Royaume-Uni après le Brexit.

Pas moins de 4,9 millions de ressortissants européens ont présenté une demande pour bénéficier du statut de résident permanent au Royaume-Uni, soit un peu moins que la population de l’Irlande, souligne The Daily Telegraph. Pour le moment, ils seraient 4,3 millions à l’avoir obtenu, mais ceux qui vivaient déjà dans le pays avant le 31 décembre 2020 ont encore jusqu’au 30 juin prochain pour présenter leur demande.

Ces chiffres sont bien supérieurs aux estimations officielles qui datent d’avant le référendum sur le Brexit. Le gouvernement britannique avait alors estimé qu’environ 3,5 millions de ressortissants européens vivaient sur le sol britannique.

“Une excellente publicité pour le Royaume-Uni”

Plusieurs ministres du gouvernement de Boris Johnson se sont félicités du succès rencontré par le processus. “Il y a plus de citoyens européens au Royaume-Uni que dans certains États membres de l’Union européenne et c’est formidable”, a ainsi déclaré le ministre du Cabinet Michael Gove devant une commission parlementaire. De fait, huit pays membres de l’Union européenne compte moins de 5 millions d’habitants : la Croatie, la Lituanie, la Slovénie, la Lettonie, l’Estonie, Chypre, le Luxembourg et Malte.

“C’est une excellente publicité pour le pays, a poursuivi Michael Gove. C’est aussi un démenti apporté aux allégations absurdes propagées au moment du référendum sur le Brexit selon lesquelles le Royaume-Uni serait moins accueillant qu’avant, que les citoyens européens partiraient ou que nos universités et notre système de santé allaient en souffrir.”

“Avoir déjà accordé le statut de résident à plus de 4,3 millions de ressortissants de l’Union européenne et aux membres de leur famille qui veulent gagner

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