Brexit : l’Union européenne tente de calmer le jeu sur l’Irlande du Nord

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Cela suffira-t-il à désarmer la situation explosive des dernières semaines entre l'Europe et le Royaume-Uni ? Début février, Boris Johnson avait dénoncé le comportement de l'UE jugée responsable des frictions en Irlande du Nord. L'Europe était alors accusée de "jouer" alors que la question des douanes revenait au centre des débats. Mardi, le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, a tenté d'apaiser la colère provoquée à Dublin par le faux pas diplomatique de Bruxelles. "Des erreurs ont été commises dans le processus qui a conduit à la décision et nous le regrettons profondément", a déclaré Marcos Sefcovic mardi - adoptant un ton contrit devant la commission parlementaire irlandaise chargée des affaires européennes. "Je pense qu'il vaudrait mieux arrêter de jouer à se faire des reproches ", a-t-il ajouté.

Officiellement sorti de l'Union européenne fin janvier 2020, le Royaume-Uni a quitté l'union douanière et le marché unique européens en janvier 2021, à la fin de la période de transition du Brexit. Mais sa province d'Irlande du Nord continue elle à en faire partie, selon les termes du protocole spécifique négocié dans l'accord de divorce entre Londres et Bruxelles, qui introduit ainsi des contrôles sur le fret arrivant dans la province britannique en provenance de Grande-Bretagne. Fin janvier, l'Union européenne avait attisé la colère des unionistes en menaçant d'utiliser l'article 16 du protocole nord-irlandais, qui lui aurait permis de passer outre certaines dispositions après une querelle avec Londres au sujet de l'approvisionnement en vaccin britannique contre le Covid-19. Malgré une rapide volte-face après ce faux pas diplomatique, la menace a intensifié l'opposition au protocole nord-irlandais dans la province, et à Dublin persiste un sentiment de consternation.

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Dénonçant "bien plus qu'une erreur" lors de l'audition de Marcos Sefcovic, la sénatrice Regina Doherty (...)

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