Bretagne : sur la trace de la cité d’Ys à Douarnenez

Une croyance bretonne veut que la cité d’Ys, la capitale des rois de Cornouailles, repose dans la baie de Douarnenez (Finistère), au fond de l’océan. Les marins se sont transmis d’étranges récits. "On ne la voit pas, elle est sous l’eau, mais il y a des rumeurs comme quoi quand il y a de la brume, on entend les cloches du clocher de la ville d’Ys, et parfois des pêcheurs voient de la lumière", raconte Paul Robert, coprésident de l’association Treizour. Une légende du Ve siècle Sophie Paboeuf, conteuse, connaît les moindres détails de la légende. La venue d’un prince mystérieux aurait précipité la chute de la splendide cité. Par amour pour lui, la princesse d’Ys aurait livré son peuple à la fureur de l’océan, qui a englouti la ville. Cette histoire serait apparue au Moyen-Âge, notamment au moment de la christianisation de la Bretagne, au Ve siècle, selon l’archéologue Anne Dietrich. Aujourd’hui, la statue du roi d’Ys se dresse toujours entre les deux flèches de la cathédrale de Quimper.