La Brea : et si un gouffre géant s'ouvrait soudainement ?

Depuis le 2 novembre 2022, la série La Brea est programmée sur TF1 tous les mercredis. Initialement diffusée en 2021 hors France, elle commence par l'ouverture d'un gouffre géant au beau milieu de Los Angeles, aux États-Unis. De nombreuses personnes chutent alors dans ce cratère, tandis que les autres tentent de comprendre ce qu'il s'est passé. On apprend ensuite — attention spoiler — qu'ils ont en fait été plongés dans une dimension parallèle : ils sont au même endroit, mais en 10 000 ans av. J.-C. En parallèle, des oiseaux préhistoriques sortent du gouffre et arrivent dans le temps présent, confirmant l'idée d'une dimension dans le passé. De nombreuses découvertes s'ensuivent, d'un côté ou de l'autre, tandis que les mystères s'accumulent tout autant. Mais quelle part de réalisme y a-t-il dans cette série de science-fiction ?

Les gouffres géants comme dans La Brea existent réellement !

Si le voyage dans le temps n'est bien sûr absolument pas plausible, l'ouverture d'un cratère l'est ! Appelés « dolines », ces gouffres se forment lorsque la roche s'effondre sous son propre poids. Cet effondrement se produit principalement pour des calcaires, des roches carbonatées facilement solubles dans l'eau. Lorsque de l'eau s'infiltre dans ces roches sous terre, une partie se dissout, et des creux se créent alors lorsque l'eau se retire. Cela forme ensuite ce qu'on appelle des milieux karstiques : des structures géologiques résultant de l'érosion hydrochimique ou hydraulique des roches, souvent causée par de l'eau de pluie. On peut notamment citer le très célèbre gouffre de Padirac, résultant de l'effondrement de la voûte d'une ancienne cavité naturelle et d'une profondeur de 103 mètres !

De tels effondrements prennent souvent une forme circulaire, et bien qu'ils se produisent parfois lentement, le processus est majoritairement très soudain. C'est ce qu'il s'est produit en août 2022 au Chili, où un gigantesque cratère est apparu ! Des creux se sont accumulés dans la roche, et...

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