Brésil: Pelé opéré d'une tumeur "suspecte" au côlon

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Le "Roi" Pelé le 14 mai 1981 lors du 34e festival international du film de Cannes, en France. (AFP/Ralph GATTI)
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Le Brésilien Pelé, 80 ans, a été opéré samedi d'une tumeur "suspecte" au côlon, a annoncé lundi l'hôpital Albert Einstein de Sao Paulo, précisant que la légende du football "était en train de récupérer" dans une unité de soins intensifs.

La tumeur a été découverte durant des examens de routine et une biopsie va être réalisée, a expliqué l'hôpital, où "le Roi" Pelé se trouve depuis le 31 août.

"Grâce à Dieu, je me sens très bien (...) Heureusement, je suis habitué à célébrer de grandes victoires à vos côtés. Je vais jouer ce nouveau match avec le sourire et beaucoup d'optimisme", a écrit le triple champion du monde sur son compte Instagram.

Pelé doit sortir des soins intensifs mardi, a précisé l'hôpital dans un communiqué. La santé de celui que beaucoup considèrent comme le plus grand footballeur de tous les temps s'est montrée fragile ces dernières années, avec plusieurs hospitalisations.

La dernière remonte à avril 2019, à Paris, en raison d'une infection urinaire sévère. De retour au Brésil, il s'était vu retirer un calcul rénal.

Fin 2014, Pelé avait déjà été victime d'une grave infection urinaire et placé en soins intensifs et sous dialyse.

Il n'a qu'un rein depuis l'époque où il était encore joueur. Une côte cassée pendant un match avait endommagé son rein droit qui avait fini par être retiré. En novembre 2012, il avait été opéré du fémur.

Pelé est aussi diminué par des problèmes aux hanches et se déplaçait à l'aide d'un déambulateur lors de ses dernières apparitions publiques.

En février 2020, Pelé avait tenu à rassurer ses admirateurs sur sa santé mentale, après des propos de son fils Edinho affirmant qu'il vivait "reclus" et souffrait "d'une certaine forme de dépression".

- Vibrant hommage à Diego -

Le Brésilien est un des derniers monstres sacrés du football, après les décès de Johan Cruyff, en 2016, et surtout de Diego Maradona, en décembre dernier.

Pelé avait rendu un vibrant hommage au génie argentin, avec qui il avait entretenu une certaine rivalité par le passé, même s'ils n'ont pas joué à la même époque.

"Un jour, au ciel, nous jouerons ensemble dans la même équipe. Et ce sera la première fois que je lèverai le poing vers le ciel non pas pour célébrer un but, mais parce que je pourrai te donner l'accolade", avait déclaré le Brésilien.

De son vrai nom Edson Arantes do Nascimento, Pelé est le seul footballeur de l'histoire à avoir remporté trois fois la Coupe du Monde (1958, 1962, 1970), la première d'entre elles à seulement 17 ans, en Suède.

Tout au long de son incroyable carrière, il a inscrit 1281 buts en 1363 matches sous les maillots de Santos (1956-74), son club au Brésil, de la "Seleçao" et du Cosmos New York (1975-77).

raa-pt-lg/fby

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