Boxe - Coronavirus - Roberto Duran, malade du Covid-19, hospitalisé

L'Equipe.fr

La légende panaméenne de la boxe Roberto « mains de pierre » Duran (69 ans), infecté par le coronavirus, a été hospitalisé jeudi soir. La légende panaméenne de la boxe Roberto Duran, champion du monde dans quatre catégories de poids différentes et dont les duels avec Sugar Ray Leonard sont restés mémorables, a contracté le coronavirus et a été hospitalisé jeudi, a indiqué son fils Robin sur Instagram.

« Les résultats des tests de mon père viennent d'arriver et ils confirment qu'il est positif au Covid-19 », écrit Robin Duran. « Grâce à Dieu, pour l'instant, il n'a aucun symptôme si ce n'est ceux d'un simple rhume », a-t-il ajouté, précisant que son père « n'est pas en soins intensifs ni sous respirateur, juste en observation », et rappelant que l'ancien champion, surnommé « mains de pierre », « a un poumon endommagé depuis un accident de la route survenu il y a plusieurs années en Argentine ». Quelques heures avant ce premier message, Robin Duran avait signalé que son père, âgé de soixante-neuf ans, avait été hospitalisé par précaution pour un « virus respiratoire », qui s'est avéré être le Covid-19. Son fils, Robin Duran « Ses poumons vont bien, nous espérons que tout ira bien » « Nous venons de parler au médecin qui nous a dit que ses poumons vont bien. Nous espérons que tout ira bien », a conclu le fils de celui qui est considéré comme un héros national au Panama, pays dont il est un des plus grands sportifs de l'histoire. « Manos de piedra » a connu une longévité exceptionnelle, boxant chez les professionnels de 16 à 50 ans. En 119 combats, il s'est imposé 103 fois et été défait à 16 reprises. Il a été champion du monde dans quatre catégories différentes: poids légers à 21 ans (WBA 1972-1979 - WBC 1978-1979), poids welters (WBC 1980), super welters (WBA 1983-1984), poids moyens (WBC 1989) à 38 ans. Sur le ring, quoi que suggère son surnom, Duran n'était pas qu'un puncheur redoutable. Sa férocité, ses feintes, sa défense ont aussi fait des ravages et offert au noble art parmi ses plus grands moments dans les années 80, que ce soit dans la victoire ou la défaite. Ses deux premiers affrontements avec Sugar Ray Leonard en 1980 sont restés légendaires. Il remporta le premier il y a exactement quarante ans pour le gain de la ceinture WBC des welters (première défaite en pro pour Leonard), puis perdit la revanche en abandonnant à la 8e reprise avec ces mots restés célèbres: « No más! no más! » (« Pas plus »).

Un troisième combat eut lieu neuf ans plus tard, là encore pour la perte du titre WBC des moyens, qu'il avait conquis juste avant aux dépens d'Iran Barkley dans ce qui fut désigné comme le combat de l'année 1989.