Botswana : découverte d'un gros et rare diamant bleu, "étoile dans la Voie lactée"

Laurent Ribadeau Dumas
La pierre d'une taille de 20,46 carats a été découverte au Botswana, l'un des gros producteurs de diamants, a annoncé la société d'Etat Okavango Diamond Company le 17 avril 2019.

Il a été surnommé Okavango Blue, en l'honneur du delta du fleuve Okavango (troisième cours d'eau d'Afrique australe), site naturel inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco, rapporte le site anglophone mining.com. Il doit être vendu à la fin de l'année.

"Il est très inhabituel de trouver une pierre de cette couleur et de cette nature au Botswana. C'est une découverte que l'on ne fait qu'une fois dans sa vie, ce qui est aussi rare que repérer une étoile dans la Voie lactée", a fait poétiquement valoir le directeur général d'Okavango Diamond Company, Marcus Ter Haar.

La pierre a été extraite de la mine d'Orapa (est), la plus grande mine à ciel ouvert de diamants au monde, et entre dans la catégorie, très rare, des fancy blue (mot-à-mot "bleu fantaisie"), rapporte l'AFP. Il s'agit de pierres entièrement naturelles, de couleur bleu-gris ou bleu vert, précise le site leibish.com. "La couleur le plus souvent liée à la royauté, à la sagesse et au prestige", précise cette source. Il fait 20,46 carats. Un carat pesant (en joaillerie) 0,2 gramme, le "Okavango Blue" pèse donc 102,3 grammes.




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