Blue Origin veut construire sa station spatiale commerciale

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Les sociétés Blue Origin et Sierra Space ont annoncé vouloir construire une station spatiale privée pouvant accueillir jusqu'à 10 personnes, avec pour but qu'elle soit opérationnelle durant la deuxième moitié de la décennie.

Baptisée "Orbital reef" (récif orbital), la station spatiale est décrite comme un "parc commercial" destiné à accueillir de multiples clients. "Agences spatiales expérimentées, consortiums dans les hautes technologies, nations sans programme spatial, médias et agences de voyages, entrepreneurs et inventeurs subventionnés, investisseurs portés vers l'avenir, tous ont leur place" à bord, ont énuméré Blue Origin et Sierra Space dans un communiqué publié lundi 25 octobre 2021.

La course à l'espace continue

Ce nouveau projet est un signe supplémentaire de la course effrénée pour la commercialisation de l'orbite terrestre basse. Blue Origin, qui a le milliardaire Jeff Bezos pour patron, a déjà des activités dans le tourisme spatial avec sa fusée . "Depuis plus de six décennies, la Nasa et d'autres agences spatiales ont développé des vols orbitaux et un habitat dans l'espace, nous mettant sur la voie pour que les entreprises privées prennent leur essor cette décennie", a déclaré dans un communiqué Brent Sherwood, responsable chez Blue Origin. "Nous allons étendre l'accès, faire baisser les coûts."

Plusieurs entreprises seront partenaires du projet, notamment Boeing, qui sera en charge du module scientifique et fournira le moyen de transport vers cette station: la capsule Starliner, toujours en phase de test actuellement. La station évoluera à 500 km d'altitude (soit un peu plus haut que l'actuelle Station spatiale internationale ) et mesurera 830 m3, soit "presque autant" que l'ISS.

Un dessin de l'intérieur de la station spatiale que projette de construire Blue Origin, et qui devra être opérationnelle d'ici la fin de la décennie (BLUE ORIGIN/AFP - Handout)
Un dessin de l'intérieur de la station spatiale que projette de construire Blue Origin, et qui devra être opérationnelle d'ici la fin de la décennie (BLUE ORIGIN/AFP - Handout)

Un dessin de l'intérieur de la station spatiale que projette de construire Blue Origin, et qui devra être opérationnelle d'ici la fin de la décennie (BLUE ORIGIN/AFP - Handout)

D'autres projets lancés

L'architecture de la station sera "centrée sur l'humain", avec de "larges fenêtres", ont promis Blue Origin et Sierra Space. Cette dernière entreprise, filiale de Sierra Nevada Corporation, a notamment imaginé un module d'habitation gonflable. "En tant qu'ancienne astronaute de la Nasa, j'ai at[...]

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