Blue Origin : test décisif aujourd’hui avant le vol d’essai habité

Rémy Decourt, Journaliste
·2 min de lecture

Pour son premier vol d’essai de l’année, le système de transport suborbital de Blue Origin, le New Shepard, utilisera une capsule dotée de nombreuses améliorations nécessaires aux vols habités. Ce vol est prévu aujourd’hui à 16 h 45, heure de Paris. il est à suivre en direct sur le site de Blue Origin.

Sans surprise, la Covid-19 a quelque peu bouleversé le planning initial qui prévoyait les premiers vols habités dès la fin 2020. Ce vol pourrait bien être le dernier du programme de qualification de la capsule avant le début des essais habités, puis de l’ouverture du service commercial, certainement au début de l’année 2021. Ni Blue Origin ni Virgin Galactic, autre société engagée dans le tourisme spatial et unique concurrent du New Shepard, ne souhaitent avancer une date pour le premier vol commercial, c’est-à-dire avec des passagers, touristes payants.

Une capsule prête pour les vols habités suborbitaux

Comme son nom l’indique, NS-14 sera le quatorzième vol d’essai de la capsule depuis 2015. Pour ce test, le New Shepard est équipé de plusieurs améliorations utiles à « l’expérience astronaute », explique le communiqué de Blue Origin. L’acoustique et la régulation de la température à l’intérieur de la capsule sont améliorées et chaque passager bénéficiera à son siège d’un écran, de haut-parleurs et d'un microphone, entre autres. Lors de ce vol, Blue Origin testera des systèmes d’alerte et de sécurité ainsi qu'un système de communication pour les passagers. La capsule sera équipée de six sièges, dont un occupé par le mannequin Skywalker.

Enfin, à l’initiative du Club For the Future, lancé en mai 2020 par Jeff Bezos, le fondateur de Blue Origin, plus de 50.000 cartes postales voleront à bord du New Sheppard, dont certaines seront mises dans...

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